29 de mayo de 2017

2422- ALMERÍA.

Almería es una provincia andaluza de la que siempre se ha hablado poco, pero siempre bien. En décadas anteriores quizás fuera una de las que pasaron más inadvertidas pero aquello pasó a la Historia a partir de la década de 1960 y 70, con la llegada del espaghetti western, un subgénero de las películas de indios y vaqueros filmadas normalmente en los Estados Unidos pero que, debido a los fabulosos exteriores que facilitaba el desierto almeriense de Tabernas y a los bajos sueldos que los autóctonos pedían como extras, facilitaron el rodaje de muchísimos filmes para los que el rodaje en tierras americanas se hacía prohibitivo. Películas de bajo presupuesto que solo en esa parte de la España seca podían ver la luz y llegar a las salas de proyección europeas. 

A partir de entonces, su clima benigno, sus playas vírgenes, emergentes zonas para nudistas liberales y complejos turísticos de poniente para el viajero exigente, pusieron a esta provincia española en el punto de mira del turismo internacional. Cabo de Gata-Nijar es un Paraje Natural plagado de recónditas calas de fina arena, bañadas por las cálidas aguas del mar Mediterráneo. En cualquiera de los pueblos se pueden encontrar las típicas fiestas de moros y cristianos que convierten al visitante en protagonista de mil y una aventuras. Almería cuenta con 200 Km. de costa, con servicios de primera categoría y con una gran historia milenaria que permite alternar el relax con la visita de pétreas estampas de la cultura hispano-musulmana.

Claro que, actualmente, Almería es mucho más que historia pasada y presente. ¡Quien había de pensar que tierras tan secas y calurosas, donde la pluviometría es casi inexistente, habían de guardar en sus entrañas tanta riqueza de agua dulce, fresca y cristalina...! Pero así es este mundo de enigmático y socarrón. De la misma manera que Dios puso los más importantes pozos petrolíferos bajo las arenas del desierto arábigo, también en la seca Almería puso los más importantes ríos subterráneos para convertirla en despensa, no solo española sino también europea. Concretamente es en el municipio almeriense de El Ejido donde la mayor parte de su término municipal se ha convertido en el llamado "mar de plástico". Toda la costa, hasta donde alcanza la vista, son invernaderos que cubren cientos de Km2. Cualquier fruta, hortaliza y verdura puede allí cultivarse los doce meses del año. 

Bajo el "mar de plástico" no existe el invierno y menos aún en una provincia que registra una de las temperaturas más altas de la península. Por todos los motivos antes mencionados, Almería es conocida a nivel europeo y mundial, disfrutando también de una economía potente y diversificada. Sus habitantes ya no son los miserables que antaño perdían su salud y su vida trabajando tierras resecas o segando en sus montes el palmito con el que toda España fabricaba las artesanales escobas de palma y caña. Almería es actualmente un destino turístico de primer orden, económicamente fuerte, moderna y equilibrada. De gastronomía sana y variada, en la que convive lo mejor del mar y de la tierra. Tierras donde el histórico aislamiento regional creó una cocina de gran personalidad y antiguas esencias que todavía perduran en el más típico de sus platos: la sémola de mar y montaña, que cada cual guisa a su manera.

RAFAEL FABREGAT


28 de mayo de 2017

2421- LA HISTORIA CATALANA SE REPITE.

1934. Presidente de Cataluña Lluís Companys.
Las ansias de una Cataluña Independiente y Republicana vienen de lejos. ¿Lo conseguirán esta vez?. No, si los políticos españoles tienen lo que hay que tener. 
En cada momento de la Historia de España, en el que se ha prodigado un rayo de libertades, los catalanistas han aprovechado siempre para arrimar el ascua a su sardina, prodigándose en sus ansias independentistas. 
Durante más de 300 años no lo han conseguido, veremos ahora. Lo curioso es que no depende de los políticos independentistas catalanes y ni siquiera de los catalanes mismos, sino de los españoles y del momento político y económico que se atraviese en determinado momento. 
Hasta ahora no ha sido fácil, pues ninguno de esos momentos ha sido favorable al independentismo catalán. En tiempos de "vacas gordas" toman el poder las izquierdas y, tras arruinar el país, lo hacen nuevamente las derechas, por lo que ni un momento ni otro es propicio a sus intereses.

2017. Presidente de Cataluña Carles Puisdemont.
Cuando todo va bien no hace falta mover un dedo y cuando todo va mal, mandan los enemigos del independentismo. ¡Qué mala suerte oiga!. La última intentona nacionalista se produjo en la II República Española de 1931. Sin rey y con una república débil, el Parlament de Catalunya vio despejado el horizonte de sus pretensiones, pero ni siquiera allí mismo en la propia Cataluña, son ni mucho menos todos del mismo pensar. Difícil pues tirar del carro cuando cada cual lo hace hacia direcciones opuestas. El golpe en 1934 de Companys contra el gobierno republicano acabó, como todos sabemos, bastante mal. La oposición de la Lliga Catalana deja claro que la Generalitat tiene un doble lenguaje y ERC no hace más que dar cabezazos en la granítica piedra de la derecha catalana, que juega con varias barajas a la vez al "sí pero no" de ese republicanismo que no todos ven claro. Cada cual va a lo suyo y no hay sentimiento unánime en ningún tema político ni económico.

2017. Presidente de España Mariano Rajoy.
Todas las partes parecen aclamar a la República Catalana, gritando vivas al cielo, pero en el último minuto la cosa no cuaja. La revolución y el golpe final están preparados pero finalmente todo queda en tablas y van más de dos siglos en ese 1934. 
Como siempre, todo acabó en fiasco, como sin duda lo hará igualmente este año 2017. Al menos, somos muchos los que confiamos en ello. 
Cierto es que la política está en momentos bajos, más dividida que nunca, y que son varios los dirigentes con opiniones propicias a facilitar las cosas al pretendido referéndum catalán pero, aún así, esperamos y deseamos que finalmente el buen juicio se imponga y que nuestro país, España, se mantenga una vez más fuerte y unido, como única manera de afrontar los retos de este momento globalizado que nos ha tocado vivir. España y los españoles esperan que sus políticos fracasen una vez más en el intento, pues queremos compartir camino con nuestros hermanos catalanes.

RAFAEL FABREGAT

27 de mayo de 2017

2420- SAN CRISTÓBAL Y NIEVES.

En inglés Saint Kitt and Nevis. Como sucede en muchos sitios del planeta, aún siendo una Federación Constitucional Parlamentaria, estas dos islas del Caribe forman parte de los territorios británicos de ultramar y por lo tanto el jefe del estado es el rey británico de turno, actualmente Isabel II. Estas dos islas forman parte de las Antillas Menores y juntas tienen una superficie de 261 Km2. y algo más de 55.000 habitantes de los cuales unos 20.000 viven en Bassterre, su capital, ubicada en la Isla de San Cristóbal. La mayor parte de su población es descendiente de esclavos africanos, es cristiana y habla inglés.

Al ser descubierta por Cristóbal Colón en 1493, la isla de San Cristóbal fue bautizada como San Martín aunque, por una confusión, este nombre fue asignado a la isla franco-holandesa de Saint Martín motivo por el cual quedó el nombre de San Cristóbal para la isla que nos ocupa. Los posteriores colonos británicos se reafirmaron en lo de Saint Cristopher y lo abreviaron con el nombre de Saint Kitts and Nevis al unirlo a su isla próxima. También fue Colón quien le dio su nombre a la Isla Nieves por su semejanza a una montaña nevada. Sin interés para los españoles, las islas fueron ocupadas en 1628 por franceses e ingleses al mismo tiempo, siendo reconquistada por España en 1629. Un año después franceses y británicos volvían a instalarse en estas islas hasta 1713 fecha en la que, tras no pocos enfrentamientos con los franceses, pasó a ser dominada por Gran Bretaña. 

En 1967 este territorio pasó a ser estado libre asociado al Reino Unido y en 1983 alcanzó su independencia. Actualmente es un país integrado en la Mancomunidad Británica de Naciones, con un gobernador general nombrado por Isabel II y una Asamblea Nacional de catorce miembros, votada por el pueblo y encargada de nombrar un Primer Ministro o Presidente. Todos los nombramientos tienen un mandato de cinco años.
El turismo es la principal fuente de ingresos y ocupación, seguido de la industria y la agricultura, esta última propiciada por la gran fertilidad de la tierra. Con una temperatura media de 25ºC (18/32) sus hermosas playas y una vegetación selvática, son muchos los hoteles que han visto en estas islas un lugar idóneo para la explotación turística. El PIB es de 26.000 $USA y el desempleo del 4,5%. La moneda es de Dólar del Caribe Oriental. ¡Buen viaje!.

RAFAEL FABREGAT

25 de mayo de 2017

2419- GRECIA. (República Helénica)

País miembro de la Unión Europea y lindante con el mar Mediterráneo. Son 131.957 Km2. y alrededor de 11,5 millones de habitantes, con capital en Atenas que es también la ciudad más poblada del país, con aprox. 4 millones de habitantes en su área metropolitana. Con más de 3.000 años de historia, Atenas es una de las ciudades más antiguas de Europa.
La antigua Grecia es considerada cuna de la civilización occidental y lugar de nacimiento de la Democracia, de los Juegos Olímpicos, de las matemáticas y de la ciencia. Su legado histórico está reflejado en el arte, la arquitectura y la literatura, entre otros muchos aspectos culturales. Forma parte de la OTAN y usa el euro como moneda. Lamentablemente es uno de los países europeos más afectado por la crisis económica de 2008-2015, con una rebaja del 25% en su PIB. aunque parece que las cosas están mejorando.

Procedentes de Asia, las primeras civilizaciones cicládicas se asentaron en las islas del mar Egeo hacia el año 3.200 a.C. pasando minoicos y micénicos al continente europeo muchos siglos después. Estas culturas colapsaron hacia el 1.200 a.C. (Edad Oscura) para no reaparecer hasta el siglo VIII a.C., cuando Homero escribió los textos fundacionales (Iliada y Odisea) de la literatura occidental. Nacieron entonces las 'polis' o ciudades-estado que se extendieron desde el sur de Italia hasta el mar Negro y Asia Menor. Es el periodo llamado la Grecia Clásica (siglo VI a.C.) cuando nace una cultura sin precedentes y cuando el gran político Clístenes introduce el primer sistema democrático con el beneplácito de los atenienses. Las antiguas tribus clasificadas por oficios, fueron reemplazadas por regiones y compuestas por tanto con todos los segmentos de la población.


Los griegos fueron grandes navegantes y conquistadores de amplias zonas regadas por el mar Mediterráneo. Siguieron invasiones de persas y macedonios, divididos en varios reinos tras la muerte de Alejandro Magno. En el 27 a.C. el emperador Cesar Augusto convirtió Grecia en provincia romana y tras su caída en el siglo V pasó a formar parte del Imperio Bizantino hasta el siglo XV, excepto el periodo de invasión de Godos, Hunos y Eslavos (s. IV al VII). A finales del siglo VIII el Imperio Bizantino empezó a recuperar los territorios ocupados pero en el XV perdió definitivamente sus posesiones frente al Imperio Otomano del que, aunque se reconoce su independencia desde 1830, no podría desligarse en su totalidad hasta después de la I Guerra Mundial.


Siguieron tiempos de monarquía, república, guerra civil e invasiones, no llegando la paz definitiva hasta 1964 cuando se celebraron las primeras elecciones multipartidistas y se promulgó una Constitución Democrática en 1975, que culminaría en 1981 con la entrada en la Unión Europea. Desde entonces y con la salvedad de los problemas derivados de la crisis económica de 2008-2015, ha visto aumentar progresivamente su economía y en la actualidad es una República Parlamentaria perfectamente consolidada. El territorio de Grecia es principalmente montañoso e insular, pues cuenta con más de 6.000 islas. El clima es mediterráneo y su economía deriva del sector servicios en un 85%, seguido del industrial (12%) y del terciario en un 3%. Recibe 16 millones de turistas al año.

RAFAEL FABREGAT

23 de mayo de 2017

2418- GLUTAMATO MONOSÓDICO.

No es un peligro en sí mismo, pero sí en los efectos que produce. El glutamato monosódico o aditivo E-621 es un potenciador del sabor, un 'engañabobos' que nos meten en una gran parte de alimentos procesados para hacerlos más apetecibles al consumidor. Ese es justamente su mayor peligro, el 'gusto umami', una palabra que significa sabroso en japonés y que viene a ser un aditivo que garantiza a los fabricantes el éxito de sus preparados. El sabroso paladar de los alimentos cocinados con este ingrediente crea artificialmente la fidelización del producto consumido haciendo que el consumidor siga comprándolo en ocasiones posteriores. ¿No es esa una actuación falsa y por tanto mala práctica comercial?.


Un estudio llevado a cabo con ratones dio como resultado un aumento en las ganas de comer el producto de hasta el 40%. Mayores ingestas y más repetitivas, ya que esta sustancia activa un conjunto de neuronas cerebrales, responsables del sistema nervioso de refuerzo, que inducen a las ganas de repetir la comida de determinado alimento. Sin embargo es un ingrediente legal puesto que, al formar parte de multitud de alimentos, no se considera adictivo de ninguno de ellos en concreto. Se trata simplemente que nos gustan más aquellos alimentos que lo contienen.
La técnica, los adelantos de la humanidad, se están volviendo en contra de los más débiles. Calto que no sé de qué nos extrañamos, si esto siempre ha sido así. El que tiene las armas más modernas es quien siempre gana las batallas... La única arma a nuestro alcance son los productos naturales y de proximidad.

RAFAEL FABREGAT

22 de mayo de 2017

2417- ¡LÁZARO, LEVÁNTATE Y ANDA!.

Cántico a Pedro (Lázaro) Sánchez.
(Tras los carnavales y el entierro de la sardina).
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Resucitóoo, resucitóoo, 
resucitóoo, ¡aleluyaaa!.
Resucitóoo, resucitóoo,
resucitóoo, aleluyaaa!
Gracias, sean dadas al Padre,
que anuncia cambios en el SOE
y ruina en el Estado Españoool...
Resucitóoo, resucitóoo, 
resucitóoo, ¡aleluyaaa!.
Si con él vivimoos, 
con él moriremoos,
y con él cantamos ¡¡Aleluyaaa!!.
Re-su-ci-tóoo, re-su-ci-tóoo, 
re-su-ci-tóoo, ¡aaa-leee-luuu-yaaaaaaa!.
Y Bis y más Bis... (Hasta que uno se canse)
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Pues nada, ojalá nos equivoquemos y que todo sea para bien. Amén.

RAFAEL FABREGAT

20 de mayo de 2017

2416- SUAKIN.

Se trata de una isla-ciudad, perteneciente a Sudán y situada en el Mar Rojo, 60 Km. al sur de Puerto Sudán. Lo más sorprendente es que no está en el mar, sino en una especie de ría, ¡dentro del continente!. La ciudad estaba instalada en la isla del mismo nombre y fue construida por el faraón Ramsés III por tener una situación estratégica de primer orden; no solo para los egipcios, sino también para todos los imperios que se establecieron en el Medio Oriente y norte del continente africano. Suakín fue desde el primer momento centro del comercio entre ambos continentes, enlazando el actual Sudán y Arabia Saudí. Con la llegada del islam se convirtió también en punto de paso de África hacia La Meca. Durante más de mil años la ciudad disfrutó de tal opulencia que las casas estaban construidas con coral y su interior con maderas nobles y piedra tallada. 

Toda la ciudad estaba también fortificada pero todo lo que no pudieron destruir sus enemigos lo hizo la naturaleza. Su época de gloria finalizó en el siglo XIX con la supresión del comercio de esclavos, motivo por el cual sus habitantes fueron trasladándose a Puerto Sudán. Aquellas opulentas construcciones quedaron pues abandonadas y deteriorándose de tal modo que el coral acabó desintegrándose. El colmo del despropósito sucedió el 20 de Diciembre de 1888 cuando el general Francis Grenfell, al mando del ejército británico, derrotó en la Batalla de Gemaizah a las fuerzas de Mandhi, destrozando lo poco que quedaba de la ciudad de Suakin. En la batalla murieron 12 británicos y más de 1.000 árabes. 

Hoy, más de un siglo después, las autoridades sudanesas parecen interesadas en recuperar una parte de aquel pasado glorioso con vistas al turismo internacional. Sin duda el lugar tiene ruinas e interés suficiente para que los curiosos viajeros tengan interés en su visita a lugar tan especial. Esta isla abandonada está actualmente conectada al continente por medio de una carretera por lo que, los restos de esta ciudad milenaria y su antiquísimo puerto comercial, están fácilmente asequibles para cualquier turista que pase por la zona. Ya en el siglo VII la ciudad de Suakin fue una de las principales conexiones con Arabia y en los siglos XII y XIII punto de partida de las rutas comerciales entre África y Asia, puerto que todavía sigue en uso por los lugareños.

A pesar de los esfuerzos por recuperar la ciudad, la mayor parte está todavía en periodo de desescombro. La Mezquita Hanafy y la Puerta de Gordón, principal acceso al interior de la ciudad, han sido los primeros monumentos recuperados pero los trabajos siguen a buen ritmo. Cuando todos estos trabajos terminen y la isla pueda visitarse turísticamente, quizá sea el peor momento para conocer lo que fue esta isla en la antigüedad. El mejor momento podría ser ahora mismo, pero los tiempos no están como para correr aventuras por estos lugares políticamente complicados. El mejor consejo puede ser olvidar la visita y soñar en todo lo que sin duda fue en tiempos pasados este interesante enclave...

RAFAEL FABREGAT

18 de mayo de 2017

2415- MONASTERIO DE CURA.

Puerta de acceso al Monasterio de Cura.
Allá en la cima del Puig de Randa, un cerro mallorquín de 543 metros de altura, se encuentra el Monasterio de Cura, una joya a la que una ingente masa de peregrinos acude todos los años, el cuarto domingo después de la Pascua, para recibir la "Bendición de los frutos", tradición de origen medieval y con profusa documentación desde más allá del siglo XVI. 
Desde la conquista de Jaime I a los moros, en 1.229, se tiene constancia de la existencia de cuevas, eremitorios y santuarios, habitados desde tiempos inmemoriales por los ascetas que vivían de forma contemplativa en todos los recovecos de esta montaña, para ellos sagrada.
El filósofo y místico Ramón Llull, autor de una ingente obra escrita en latín, árabe y catalán medieval, recibió la "iluminación divina" (cinco visiones de Cristo crucificado en cinco noches consecutivas) en este lugar sagrado allá por el año 1.274. A partir de entonces, la cima del Puig de Randa se consolidó como lugar de veneración, espacio religioso y referencia contemplativa, puesto que los seguidores de Ramón Llull decidieron continuar el proyecto de su maestro construyendo el eremitorio y centro del saber. Actualmente, debido a la modernidad y amor al vil metal, tan necesario para poder subsistir, está convertido en hotel y restaurante. 

La Historia acompaña mesa y descanso desde tiempo inmemorial puesto que un documento de Luís de Prades, obispo de Mallorca, certifica en 1.394 que varios eremitas ya vivían de forma permanente en este lugar. Entre los siglos XV y principios del XIX el minúsculo eremitorio dio paso al majestuoso santuario dedicado a la Virgen de Cura, cuya imagen de piedra del siglo XV podemos contemplar en el oratorio. Junto al mismo se conserva la Escuela Luliana, en los últimos tiempos gestionada por los Jurados de la Ciudad. Tras la desaparición de la Escuela hacia 1830 el lugar empezó a deteriorarse, las celebraciones litúrgicas fueron amainando y los sacerdotes del monasterio apenas podían mantenerse. 

En el verano de 1913 el obispo de Mallorca cedió el Santuario a los Franciscanos de la Tercera Orden Regular, previa reconstrucción del lugar y la restauración del culto a la Virgen de Cura. Desde entonces esta Orden Franciscana transformó aquel maltrecho lugar en un Santuario moderno. El convento y la hospedería se empezaron en 1947 y fueron inauguradas en 1956 como sede del noviciado de la Orden. Desde hace algunos años ofrece al público los servicios de hotel y restaurante. Uno de los productos típicos que el visitante puede también adquirir en este monasterio es el 'licor de Randa', elaborado por los Franciscanos de TOR con hierbas medicinales del Puig y cuya receta fue patentada por los monjes muchos años atrás.

RAFAEL FABREGAT