29 de mayo de 2017

2422- ALMERÍA.

Almería es una provincia andaluza de la que siempre se ha hablado poco, pero siempre bien. En décadas anteriores quizás fuera una de las que pasaron más inadvertidas pero aquello pasó a la Historia a partir de la década de 1960 y 70, con la llegada del espaghetti western, un subgénero de las películas de indios y vaqueros filmadas normalmente en los Estados Unidos pero que, debido a los fabulosos exteriores que facilitaba el desierto almeriense de Tabernas y a los bajos sueldos que los autóctonos pedían como extras, facilitaron el rodaje de muchísimos filmes para los que el rodaje en tierras americanas se hacía prohibitivo. Películas de bajo presupuesto que solo en esa parte de la España seca podían ver la luz y llegar a las salas de proyección europeas. 

A partir de entonces, su clima benigno, sus playas vírgenes, emergentes zonas para nudistas liberales y complejos turísticos de poniente para el viajero exigente, pusieron a esta provincia española en el punto de mira del turismo internacional. Cabo de Gata-Nijar es un Paraje Natural plagado de recónditas calas de fina arena, bañadas por las cálidas aguas del mar Mediterráneo. En cualquiera de los pueblos se pueden encontrar las típicas fiestas de moros y cristianos que convierten al visitante en protagonista de mil y una aventuras. Almería cuenta con 200 Km. de costa, con servicios de primera categoría y con una gran historia milenaria que permite alternar el relax con la visita de pétreas estampas de la cultura hispano-musulmana.

Claro que, actualmente, Almería es mucho más que historia pasada y presente. ¡Quien había de pensar que tierras tan secas y calurosas, donde la pluviometría es casi inexistente, habían de guardar en sus entrañas tanta riqueza de agua dulce, fresca y cristalina...! Pero así es este mundo de enigmático y socarrón. De la misma manera que Dios puso los más importantes pozos petrolíferos bajo las arenas del desierto arábigo, también en la seca Almería puso los más importantes ríos subterráneos para convertirla en despensa, no solo española sino también europea. Concretamente es en el municipio almeriense de El Ejido donde la mayor parte de su término municipal se ha convertido en el llamado "mar de plástico". Toda la costa, hasta donde alcanza la vista, son invernaderos que cubren cientos de Km2. Cualquier fruta, hortaliza y verdura puede allí cultivarse los doce meses del año. 

Bajo el "mar de plástico" no existe el invierno y menos aún en una provincia que registra una de las temperaturas más altas de la península. Por todos los motivos antes mencionados, Almería es conocida a nivel europeo y mundial, disfrutando también de una economía potente y diversificada. Sus habitantes ya no son los miserables que antaño perdían su salud y su vida trabajando tierras resecas o segando en sus montes el palmito con el que toda España fabricaba las artesanales escobas de palma y caña. Almería es actualmente un destino turístico de primer orden, económicamente fuerte, moderna y equilibrada. De gastronomía sana y variada, en la que convive lo mejor del mar y de la tierra. Tierras donde el histórico aislamiento regional creó una cocina de gran personalidad y antiguas esencias que todavía perduran en el más típico de sus platos: la sémola de mar y montaña, que cada cual guisa a su manera.

RAFAEL FABREGAT


28 de mayo de 2017

2421- LA HISTORIA CATALANA SE REPITE.

1934. Presidente de Cataluña Lluís Companys.
Las ansias de una Cataluña Independiente y Republicana vienen de lejos. ¿Lo conseguirán esta vez?. No, si los políticos españoles tienen lo que hay que tener. 
En cada momento de la Historia de España, en el que se ha prodigado un rayo de libertades, los catalanistas han aprovechado siempre para arrimar el ascua a su sardina, prodigándose en sus ansias independentistas. 
Durante más de 300 años no lo han conseguido, veremos ahora. Lo curioso es que no depende de los políticos independentistas catalanes y ni siquiera de los catalanes mismos, sino de los españoles y del momento político y económico que se atraviese en determinado momento. 
Hasta ahora no ha sido fácil, pues ninguno de esos momentos ha sido favorable al independentismo catalán. En tiempos de "vacas gordas" toman el poder las izquierdas y, tras arruinar el país, lo hacen nuevamente las derechas, por lo que ni un momento ni otro es propicio a sus intereses.

2017. Presidente de Cataluña Carles Puisdemont.
Cuando todo va bien no hace falta mover un dedo y cuando todo va mal, mandan los enemigos del independentismo. ¡Qué mala suerte oiga!. La última intentona nacionalista se produjo en la II República Española de 1931. Sin rey y con una república débil, el Parlament de Catalunya vio despejado el horizonte de sus pretensiones, pero ni siquiera allí mismo en la propia Cataluña, son ni mucho menos todos del mismo pensar. Difícil pues tirar del carro cuando cada cual lo hace hacia direcciones opuestas. El golpe en 1934 de Companys contra el gobierno republicano acabó, como todos sabemos, bastante mal. La oposición de la Lliga Catalana deja claro que la Generalitat tiene un doble lenguaje y ERC no hace más que dar cabezazos en la granítica piedra de la derecha catalana, que juega con varias barajas a la vez al "sí pero no" de ese republicanismo que no todos ven claro. Cada cual va a lo suyo y no hay sentimiento unánime en ningún tema político ni económico.

2017. Presidente de España Mariano Rajoy.
Todas las partes parecen aclamar a la República Catalana, gritando vivas al cielo, pero en el último minuto la cosa no cuaja. La revolución y el golpe final están preparados pero finalmente todo queda en tablas y van más de dos siglos en ese 1934. 
Como siempre, todo acabó en fiasco, como sin duda lo hará igualmente este año 2017. Al menos, somos muchos los que confiamos en ello. 
Cierto es que la política está en momentos bajos, más dividida que nunca, y que son varios los dirigentes con opiniones propicias a facilitar las cosas al pretendido referéndum catalán pero, aún así, esperamos y deseamos que finalmente el buen juicio se imponga y que nuestro país, España, se mantenga una vez más fuerte y unido, como única manera de afrontar los retos de este momento globalizado que nos ha tocado vivir. España y los españoles esperan que sus políticos fracasen una vez más en el intento, pues queremos compartir camino con nuestros hermanos catalanes.

RAFAEL FABREGAT

27 de mayo de 2017

2420- SAN CRISTÓBAL Y NIEVES.

En inglés Saint Kitt and Nevis. Como sucede en muchos sitios del planeta, aún siendo una Federación Constitucional Parlamentaria, estas dos islas del Caribe forman parte de los territorios británicos de ultramar y por lo tanto el jefe del estado es el rey británico de turno, actualmente Isabel II. Estas dos islas forman parte de las Antillas Menores y juntas tienen una superficie de 261 Km2. y algo más de 55.000 habitantes de los cuales unos 20.000 viven en Bassterre, su capital, ubicada en la Isla de San Cristóbal. La mayor parte de su población es descendiente de esclavos africanos, es cristiana y habla inglés.

Al ser descubierta por Cristóbal Colón en 1493, la isla de San Cristóbal fue bautizada como San Martín aunque, por una confusión, este nombre fue asignado a la isla franco-holandesa de Saint Martín motivo por el cual quedó el nombre de San Cristóbal para la isla que nos ocupa. Los posteriores colonos británicos se reafirmaron en lo de Saint Cristopher y lo abreviaron con el nombre de Saint Kitts and Nevis al unirlo a su isla próxima. También fue Colón quien le dio su nombre a la Isla Nieves por su semejanza a una montaña nevada. Sin interés para los españoles, las islas fueron ocupadas en 1628 por franceses e ingleses al mismo tiempo, siendo reconquistada por España en 1629. Un año después franceses y británicos volvían a instalarse en estas islas hasta 1713 fecha en la que, tras no pocos enfrentamientos con los franceses, pasó a ser dominada por Gran Bretaña. 

En 1967 este territorio pasó a ser estado libre asociado al Reino Unido y en 1983 alcanzó su independencia. Actualmente es un país integrado en la Mancomunidad Británica de Naciones, con un gobernador general nombrado por Isabel II y una Asamblea Nacional de catorce miembros, votada por el pueblo y encargada de nombrar un Primer Ministro o Presidente. Todos los nombramientos tienen un mandato de cinco años.
El turismo es la principal fuente de ingresos y ocupación, seguido de la industria y la agricultura, esta última propiciada por la gran fertilidad de la tierra. Con una temperatura media de 25ºC (18/32) sus hermosas playas y una vegetación selvática, son muchos los hoteles que han visto en estas islas un lugar idóneo para la explotación turística. El PIB es de 26.000 $USA y el desempleo del 4,5%. La moneda es de Dólar del Caribe Oriental. ¡Buen viaje!.

RAFAEL FABREGAT

25 de mayo de 2017

2419- GRECIA. (República Helénica)

País miembro de la Unión Europea y lindante con el mar Mediterráneo. Son 131.957 Km2. y alrededor de 11,5 millones de habitantes, con capital en Atenas que es también la ciudad más poblada del país, con aprox. 4 millones de habitantes en su área metropolitana. Con más de 3.000 años de historia, Atenas es una de las ciudades más antiguas de Europa.
La antigua Grecia es considerada cuna de la civilización occidental y lugar de nacimiento de la Democracia, de los Juegos Olímpicos, de las matemáticas y de la ciencia. Su legado histórico está reflejado en el arte, la arquitectura y la literatura, entre otros muchos aspectos culturales. Forma parte de la OTAN y usa el euro como moneda. Lamentablemente es uno de los países europeos más afectado por la crisis económica de 2008-2015, con una rebaja del 25% en su PIB. aunque parece que las cosas están mejorando.

Procedentes de Asia, las primeras civilizaciones cicládicas se asentaron en las islas del mar Egeo hacia el año 3.200 a.C. pasando minoicos y micénicos al continente europeo muchos siglos después. Estas culturas colapsaron hacia el 1.200 a.C. (Edad Oscura) para no reaparecer hasta el siglo VIII a.C., cuando Homero escribió los textos fundacionales (Iliada y Odisea) de la literatura occidental. Nacieron entonces las 'polis' o ciudades-estado que se extendieron desde el sur de Italia hasta el mar Negro y Asia Menor. Es el periodo llamado la Grecia Clásica (siglo VI a.C.) cuando nace una cultura sin precedentes y cuando el gran político Clístenes introduce el primer sistema democrático con el beneplácito de los atenienses. Las antiguas tribus clasificadas por oficios, fueron reemplazadas por regiones y compuestas por tanto con todos los segmentos de la población.


Los griegos fueron grandes navegantes y conquistadores de amplias zonas regadas por el mar Mediterráneo. Siguieron invasiones de persas y macedonios, divididos en varios reinos tras la muerte de Alejandro Magno. En el 27 a.C. el emperador Cesar Augusto convirtió Grecia en provincia romana y tras su caída en el siglo V pasó a formar parte del Imperio Bizantino hasta el siglo XV, excepto el periodo de invasión de Godos, Hunos y Eslavos (s. IV al VII). A finales del siglo VIII el Imperio Bizantino empezó a recuperar los territorios ocupados pero en el XV perdió definitivamente sus posesiones frente al Imperio Otomano del que, aunque se reconoce su independencia desde 1830, no podría desligarse en su totalidad hasta después de la I Guerra Mundial.


Siguieron tiempos de monarquía, república, guerra civil e invasiones, no llegando la paz definitiva hasta 1964 cuando se celebraron las primeras elecciones multipartidistas y se promulgó una Constitución Democrática en 1975, que culminaría en 1981 con la entrada en la Unión Europea. Desde entonces y con la salvedad de los problemas derivados de la crisis económica de 2008-2015, ha visto aumentar progresivamente su economía y en la actualidad es una República Parlamentaria perfectamente consolidada. El territorio de Grecia es principalmente montañoso e insular, pues cuenta con más de 6.000 islas. El clima es mediterráneo y su economía deriva del sector servicios en un 85%, seguido del industrial (12%) y del terciario en un 3%. Recibe 16 millones de turistas al año.

RAFAEL FABREGAT

23 de mayo de 2017

2418- GLUTAMATO MONOSÓDICO.

No es un peligro en sí mismo, pero sí en los efectos que produce. El glutamato monosódico o aditivo E-621 es un potenciador del sabor, un 'engañabobos' que nos meten en una gran parte de alimentos procesados para hacerlos más apetecibles al consumidor. Ese es justamente su mayor peligro, el 'gusto umami', una palabra que significa sabroso en japonés y que viene a ser un aditivo que garantiza a los fabricantes el éxito de sus preparados. El sabroso paladar de los alimentos cocinados con este ingrediente crea artificialmente la fidelización del producto consumido haciendo que el consumidor siga comprándolo en ocasiones posteriores. ¿No es esa una actuación falsa y por tanto mala práctica comercial?.


Un estudio llevado a cabo con ratones dio como resultado un aumento en las ganas de comer el producto de hasta el 40%. Mayores ingestas y más repetitivas, ya que esta sustancia activa un conjunto de neuronas cerebrales, responsables del sistema nervioso de refuerzo, que inducen a las ganas de repetir la comida de determinado alimento. Sin embargo es un ingrediente legal puesto que, al formar parte de multitud de alimentos, no se considera adictivo de ninguno de ellos en concreto. Se trata simplemente que nos gustan más aquellos alimentos que lo contienen.
La técnica, los adelantos de la humanidad, se están volviendo en contra de los más débiles. Calto que no sé de qué nos extrañamos, si esto siempre ha sido así. El que tiene las armas más modernas es quien siempre gana las batallas... La única arma a nuestro alcance son los productos naturales y de proximidad.

RAFAEL FABREGAT

22 de mayo de 2017

2417- ¡LÁZARO, LEVÁNTATE Y ANDA!.

Cántico a Pedro (Lázaro) Sánchez.
(Tras los carnavales y el entierro de la sardina).
-
Resucitóoo, resucitóoo, 
resucitóoo, ¡aleluyaaa!.
Resucitóoo, resucitóoo,
resucitóoo, aleluyaaa!
Gracias, sean dadas al Padre,
que anuncia cambios en el SOE
y ruina en el Estado Españoool...
Resucitóoo, resucitóoo, 
resucitóoo, ¡aleluyaaa!.
Si con él vivimoos, 
con él moriremoos,
y con él cantamos ¡¡Aleluyaaa!!.
Re-su-ci-tóoo, re-su-ci-tóoo, 
re-su-ci-tóoo, ¡aaa-leee-luuu-yaaaaaaa!.
Y Bis y más Bis... (Hasta que uno se canse)
-
Pues nada, ojalá nos equivoquemos y que todo sea para bien. Amén.

RAFAEL FABREGAT

20 de mayo de 2017

2416- SUAKIN.

Se trata de una isla-ciudad, perteneciente a Sudán y situada en el Mar Rojo, 60 Km. al sur de Puerto Sudán. Lo más sorprendente es que no está en el mar, sino en una especie de ría, ¡dentro del continente!. La ciudad estaba instalada en la isla del mismo nombre y fue construida por el faraón Ramsés III por tener una situación estratégica de primer orden; no solo para los egipcios, sino también para todos los imperios que se establecieron en el Medio Oriente y norte del continente africano. Suakín fue desde el primer momento centro del comercio entre ambos continentes, enlazando el actual Sudán y Arabia Saudí. Con la llegada del islam se convirtió también en punto de paso de África hacia La Meca. Durante más de mil años la ciudad disfrutó de tal opulencia que las casas estaban construidas con coral y su interior con maderas nobles y piedra tallada. 

Toda la ciudad estaba también fortificada pero todo lo que no pudieron destruir sus enemigos lo hizo la naturaleza. Su época de gloria finalizó en el siglo XIX con la supresión del comercio de esclavos, motivo por el cual sus habitantes fueron trasladándose a Puerto Sudán. Aquellas opulentas construcciones quedaron pues abandonadas y deteriorándose de tal modo que el coral acabó desintegrándose. El colmo del despropósito sucedió el 20 de Diciembre de 1888 cuando el general Francis Grenfell, al mando del ejército británico, derrotó en la Batalla de Gemaizah a las fuerzas de Mandhi, destrozando lo poco que quedaba de la ciudad de Suakin. En la batalla murieron 12 británicos y más de 1.000 árabes. 

Hoy, más de un siglo después, las autoridades sudanesas parecen interesadas en recuperar una parte de aquel pasado glorioso con vistas al turismo internacional. Sin duda el lugar tiene ruinas e interés suficiente para que los curiosos viajeros tengan interés en su visita a lugar tan especial. Esta isla abandonada está actualmente conectada al continente por medio de una carretera por lo que, los restos de esta ciudad milenaria y su antiquísimo puerto comercial, están fácilmente asequibles para cualquier turista que pase por la zona. Ya en el siglo VII la ciudad de Suakin fue una de las principales conexiones con Arabia y en los siglos XII y XIII punto de partida de las rutas comerciales entre África y Asia, puerto que todavía sigue en uso por los lugareños.

A pesar de los esfuerzos por recuperar la ciudad, la mayor parte está todavía en periodo de desescombro. La Mezquita Hanafy y la Puerta de Gordón, principal acceso al interior de la ciudad, han sido los primeros monumentos recuperados pero los trabajos siguen a buen ritmo. Cuando todos estos trabajos terminen y la isla pueda visitarse turísticamente, quizá sea el peor momento para conocer lo que fue esta isla en la antigüedad. El mejor momento podría ser ahora mismo, pero los tiempos no están como para correr aventuras por estos lugares políticamente complicados. El mejor consejo puede ser olvidar la visita y soñar en todo lo que sin duda fue en tiempos pasados este interesante enclave...

RAFAEL FABREGAT

18 de mayo de 2017

2415- MONASTERIO DE CURA.

Puerta de acceso al Monasterio de Cura.
Allá en la cima del Puig de Randa, un cerro mallorquín de 543 metros de altura, se encuentra el Monasterio de Cura, una joya a la que una ingente masa de peregrinos acude todos los años, el cuarto domingo después de la Pascua, para recibir la "Bendición de los frutos", tradición de origen medieval y con profusa documentación desde más allá del siglo XVI. 
Desde la conquista de Jaime I a los moros, en 1.229, se tiene constancia de la existencia de cuevas, eremitorios y santuarios, habitados desde tiempos inmemoriales por los ascetas que vivían de forma contemplativa en todos los recovecos de esta montaña, para ellos sagrada.
El filósofo y místico Ramón Llull, autor de una ingente obra escrita en latín, árabe y catalán medieval, recibió la "iluminación divina" (cinco visiones de Cristo crucificado en cinco noches consecutivas) en este lugar sagrado allá por el año 1.274. A partir de entonces, la cima del Puig de Randa se consolidó como lugar de veneración, espacio religioso y referencia contemplativa, puesto que los seguidores de Ramón Llull decidieron continuar el proyecto de su maestro construyendo el eremitorio y centro del saber. Actualmente, debido a la modernidad y amor al vil metal, tan necesario para poder subsistir, está convertido en hotel y restaurante. 

La Historia acompaña mesa y descanso desde tiempo inmemorial puesto que un documento de Luís de Prades, obispo de Mallorca, certifica en 1.394 que varios eremitas ya vivían de forma permanente en este lugar. Entre los siglos XV y principios del XIX el minúsculo eremitorio dio paso al majestuoso santuario dedicado a la Virgen de Cura, cuya imagen de piedra del siglo XV podemos contemplar en el oratorio. Junto al mismo se conserva la Escuela Luliana, en los últimos tiempos gestionada por los Jurados de la Ciudad. Tras la desaparición de la Escuela hacia 1830 el lugar empezó a deteriorarse, las celebraciones litúrgicas fueron amainando y los sacerdotes del monasterio apenas podían mantenerse. 

En el verano de 1913 el obispo de Mallorca cedió el Santuario a los Franciscanos de la Tercera Orden Regular, previa reconstrucción del lugar y la restauración del culto a la Virgen de Cura. Desde entonces esta Orden Franciscana transformó aquel maltrecho lugar en un Santuario moderno. El convento y la hospedería se empezaron en 1947 y fueron inauguradas en 1956 como sede del noviciado de la Orden. Desde hace algunos años ofrece al público los servicios de hotel y restaurante. Uno de los productos típicos que el visitante puede también adquirir en este monasterio es el 'licor de Randa', elaborado por los Franciscanos de TOR con hierbas medicinales del Puig y cuya receta fue patentada por los monjes muchos años atrás.

RAFAEL FABREGAT

16 de mayo de 2017

2414- ¿QUÉ PASA CON EL PLÁSTICO?.

Todo el mundo está informado de los problemas del plástico, de los muchos años que hacen falta para su autodestrucción. Los gobiernos nos conciencian de lo inconveniente de su uso y nos animan a no usar bolsas innecesarias, etc. Sin embargo no parece que el problema se ataje de forma industrial a nivel global. Especialmente los países emergentes y muy particularmente el gigante asiático chino, usan y abusan del uso del plástico en la mayor parte de sus fabricados. El resultado es un mundo y sobre todo un mar, cada vez más contaminado. La foto que vemos al margen es una playa de la remota Isla Herderson, una isla perdida al sur del Océano Pacífico y situada a 5.000 Km. del lugar habitado más próximo. Sin embargo, como puede verse claramente, gracias a las corrientes marinas, hasta allí han viajado los restos plásticos del mundo que equivocadamente llamamos civilizado. 

La Isla Henderson está deshabitada y es, cómo no, de soberanía británica. En 1980 un empresario estadounidense mostró interés en comprarla para crear un complejo hotelero, pero las autoridades británicas rechazaron la propuesta alegando un posible peligro de contaminación de la isla. (?)  En 1988 Isla Henderson fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO cuyos miembros, en lugar de ir de copas y cenas, deberían poner más atención en exigir que se cumplan los protocolos de protección en aquellos lugares especiales, nominados por este organismo internacional. Llamar civilizada a la gente capaz de destruir su propio hábitat es una incongruencia difícil de comprender. Cada día tenemos más claro que justamente el llamado "primer mundo" es el más incivilizado, el más tóxico con el medio ambiente y el más destructivo. 

Se ha perdido el miedo a todo y ni siquiera una condena económica o de cárcel intimida a los defraudadores que ponen en peligro la vida de la flora y fauna mundial, e incluso la de la propia humanidad. La única consigna es hacerse rico en el menor tiempo posible... El calentamiento global, la contaminación terrestre o marítima, la administración indiscriminada de medicamentos en granjas terrestres y marinas para evitar la merma de los animales criados artificialmente, la acumulación de basura espacial, la muerte de animales marinos y la desaparición de las barreras coralinas del mundo, etc... Todo está justificado en aras del enriquecimiento personal. De no tomarse medidas a nivel internacional, nuestros descendientes no conocerán el planeta que nosotros todavía pudimos disfrutar. Es la globalización, cuya única meta es abaratar costes y ser competitivos, aún a costa de acabar con la propia humanidad.

RAFAEL FABREGAT

15 de mayo de 2017

2413- SAN ISIDORO DEL CAMPO.

San Isidoro del Campo es uno de los monasterios más emblemáticos de Andalucía y situado en la localidad de Santiponce, provincia de Sevilla. Un verdadero monumento al arte gótico-mudéjar del siglo XIII, situado a escasa distancia de las famosas ruinas de la antigua ciudad romana de Itálica. 

El grandioso cenobio de San Isidoro del Campo fue fundado en 1298 por el célebre Don Alonso Pérez de Guzmán, más conocido por "Guzmán el Bueno", aquel noble leonés que en 1294, defendiendo de los moros la asediada plaza de Tarifa por encargo del rey Sancho IV, lanzó su cuchillo desde la almena para que con él dieran muerte a su hijo Pedro Alonso, antes que entregar la plaza que era lo que le pedían los musulmanes, a cambio del perdón de su vida y la devolución del joven secuestrado. Ante la negativa de rendición y su firmeza en la defensa del sitio, los moros degollaron a su hijo Pedro Alonso ante los muros de la ciudad de Tarifa y teniendo a su padre como testigo.

El monasterio de San Isidoro del Campo fue construido sobre una antigua iglesia visigoda, en la que estuvo enterrado el cuerpo del santo de la cristiandad hispanogoda San Isidoro de Sevilla aunque el año 1.063, a petición de Fernando I de León, el rey de la taifa sevillana almohadí había entregado los restos de San Isidoro para que fueran enterrados en la Iglesia de San Juan Bautista de León que al recibir esas reliquias cambió inmediatamente su advocación, pasando a llamarse Colegiata de San Isidoro, parada obligada en las peregrinaciones a Santiago de Compostela y uno de los monumentos más destacados de la Península por ser también Panteón Real de los reyes leoneses.

Sin embargo no debemos olvidar que lo que nos ocupa aquí y ahora es el sevillano Monasterio de San Isidoro del Campo fundado, como se ha dicho, por Don Alonso Pérez de Guzmán para que en su momento acogiera sus restos, los de su esposa Doña María Alonso Coronel y a sus hijos y descendientes. Sin embargo y como simple curiosidad, cabe decir que de poco sirvió su mecenazgo pues, aunque el matrimonio sí recibió sepultura en la iglesia del monasterio, los monjes cistercienses que lo regentaban desde su fundación no autorizaron ningún otro enterramiento entre sus muros, incluidos los propios hijos de Guzmán el Bueno y su esposa que también quedaron excluidos. En 1432 y por disposición del duque de Niebla, descendiente de Guzmán el Bueno, el monasterio de San Isidoro del Campo fue entregado a los Jerónimos Ermitaños. Se confirman trabajos siguiendo pautas del gótico primitivo, con ventanales agudos dentro de las arcadas ojivales ciegas y los aleros rematados por corona almenada.

Parece ser que en aquella época era bastante frecuente el rematar de forma almenada las iglesias medievales, tanto románicas, como góticas y mudéjares, puesto que eran tiempos difíciles en los que era aconsejable fortificarlas. Sin embargo a partir del renacimiento aquellos elementos de beligerancias pasadas fueron eliminados de forma masiva y apenas pueden verse algunos ejemplos de aquel periodo. Fuera de Andalucía solo quedan la catedral de Sigüenza y la iglesia románica de Portomarín, en pleno Camino de Santiago, a la orilla derecha del río Miño y a tan solo 23 Km. de Lugo.

RAFAEL FABREGAT

11 de mayo de 2017

2412- CABANES, FIESTAS DE MAYO 2017.

Todos los políticos intentan darle a la Fiesta un nuevo matiz, algo que les lleve a la posteridad (tal cosa se hizo mandando fulano...) pero nada consigue perpetuarse. El pueblo de Cabanes es amante de las tradiciones. Las gentes del levante español y más concretamente las del antiguo Reino de Valencia, no sabe hacer fiestas si no hay toros de por medio. No se trata de toros de plaza, con toreros y muerte del animal ¡solo faltaría! pero sí suelta de vaquillas por las calles de la localidad y en una plaza construida con barreras particulares que tienen todas las pandillas de jóvenes y viejos que, ensambladas unas con otras, forman un coso taurino con el mismo fin antes citado: suelta de toros y vaquillas bravas cuyo único divertimento, para quienes las miran, es que den algún que otro susto a los que las increpan recortando sus embestidas. A (casi) nadie le gusta lo que allí pasa, pero todos vamos porque desde que nacimos no hemos conocido cosa distinta.

La única novedad de este año, bendito sea nuestro cura párroco y las autoridades que lo han propiciado o permitido, es que la Romería de retorno de nuestra patrona la Virgen del Buensuceso, que históricamente ha sido devuelta a su ermita de Les Santes el segundo día de Pascua de Pentecostés (en lunes y aunque hayan caído chuzos de punta), ha sido trasladada al día anterior. Ya no son los políticos, sino los propios curas los que se cargan las tradiciones ancestrales de los pueblos en beneficio de que su nombre quede inscrito en los anales de la historia de la localidad. Antes que el dinero es el poder y la inmortalidad. Y cada día menos gente a la iglesia y menos gente a votar... Esto es lo que nos ha traído la Democracia, la libertad de los desaprensivos, que se aprovechan de ella para cambiar a su antojo las costumbres de los pueblos y sus gentes. Porque el poder es justamente eso, ser pastor y que "las ovejas" hagan lo que uno quiere. En cuanto a las asociaciones, con las que han pretendido cubrirse las espaldas los protagonistas de semejante desatino, ni siquiera representan al 5% de los cabanenses puesto que ninguna de ellas ha consultado tampoco a sus socios. Esperemos que todo sea para el bien de las fiestas y del pueblo... Amén.

RAFAEL FABREGAT

9 de mayo de 2017

2411- LOS OJOS DE DIOS.

Naturalmente no sabemos si es Dios o el Diablo, pero parece que alguien vigila Europa. Seguramente nos tacharán de imaginativos, incluso de excesivamente crédulos, pero desde hace algo más de un mes son ya varias las imágenes de ojos que salen todas las semanas sobre Europa. Rusia, Inglaterra y la República Checa son, hasta ahora, los territorios en los que ha aparecido esta imagen en el cielo. Somos muchos los que algunas veces hemos creído ver en las nubes del cielo imágenes que nos son familiares, pero lo visto actualmente nos parece altamente sospechoso. 

¿Será un aviso del Cielo que nos quiere advertir de algo?. Si esto es así, mucho nos tememos que el aviso corresponderá más facílmente a un peligro que a una noticia halagüeña. La verdad es que, cuando puede, la humanidad abusa y algún día tendremos que pagarlo.
Está claro que las nubes y el viento que las mueve son caprichosos. Cualquier imagen puede dibujarse en el cielo pero, desde un mes a esta parte, son demasiados "ojos" para pasar desapercibidos y la gente está empezando a pensar que este fenómeno tiene por fuerza que significar algo. La nube que encabeza esta entrada al Blog, la última que ha sido vista, ers tan perfecta que incluso ha levantado sospechas entre los internautas pero su autor, Graham Telford, dice que no hay trampa ni cartón y que la imagen que vemos es exactamente la reflejada en su cámara. 

- Pensé en ir a buscar una cámara mejor que tenía en la casa, pero no había tiempo que perder. La imagen desapareció a la misma velocidad con la que se había formado. 
Ya lo hemos dicho antes, son las nubes y el viento quienes dibujan tan extrañas formas y por lo tanto son de muy corta duración. 
Este aficionado a fotografiar el cielo dice que nunca había visto nada de semejantes características
La segunda imagen de este post se tomó en Nýdek (República Checa) y la tercera en Cheliábinsk (Rusia). ¿Coincidencias?. Pues seguramente sí, pero no por ello menos sorprendentes. Sin duda alguna ni Dios ni el Diablo tienen nada que ver en todo esto pero, no me negarán que al menos la primera fotografía y la tercera... ¡casi hablan por sí solas!.

RAFAEL FABREGAT

7 de mayo de 2017

2410- MADRES SIN HIJOS, HIJOS SIN MADRE.

Si eres mujer, no importa cual sea tu clase y condición. Solo el hecho de serlo ya es suficiente categoría para que en este "DÍA DE LA MADRE 2017" y en nombre de todos quienes pisamos este mundo, recibas mi más alta consideración y agradecimiento. 
Yo no tuve ocasión de conocer a mi madre pues murió en 1951, cuando yo tenía 27 meses. Nada recuerdo de ella y bien que lo siento, pues nada hay comparable a una madre. Con salud o sin ella y con medios abundantes o escasos, nos da la vida, nos cuida y nos alimenta para que podamos caminar por este mundo, enseñándonos que hay penas y glorias, para que de mayores sepamos luchar contra las primeras y disfrutar de las segundas. ¿Qué hay más importante para un hijo, que su madre?. Así es, o así debería ser...
Para algunos solo es una festividad, un reconocimiento. Para otros no es nada. Para otros lo es todo... 


El mundo es complicado, difícil de recorrer, desagradecido en algunos casos, pero de lo que no hay duda alguna es que una madre siempre quiere lo mejor para sus hijos y en ese deseo puede proteger un poco más a quien considera más frágil. Tanto es así que, algunas veces, puede incluso pecar de injusta porque no hay dos hijos iguales. Cada cual es como es y no como los padres quieren que sea. Por lo tanto cada hijo elige su camino y labra su vida, ya al margen de las enseñanzas recibidas. Mientras los hijos son pequeños, especialmente las madres, crían a sus hijos y les dan pautas de conducta que puedan servirles para ser hombres y mujeres del mañana. A ser posible les dan incluso una buena educación y estudios que les permitan ganarse la vida el día que formen su propia familia.
Esa es la conducta de todas las madres, traernos al mundo y con ese mismo sufrimiento quitarse el pan de su boca para darnos lo mejor de sí mismas. Situarnos más allá de donde ellas llegaron, para que nuestro caminar sea más fácil. Es la única pretensión de una madre, criar a sus hijos, verlos crecer y comprobar que el día de mañana se conviertan en personas de provecho. Este mundo no es otra cosa. 

Nacemos, crecemos, nos reproducimos y morimos. No hay más. Sin embargo, en todas las fases de la vida, siempre está presente la madre. 
La madre es ese personaje altamente superior que lo es todo en este mundo de miserias... 
HIJA, HERMANA, NOVIA, ESPOSA, MADRE, ABUELA y, en todas las fases, AMIGA Y COMPAÑERA. 
A todas las madres, FELICIDADES y gracias. Gracias por su amor, por su abnegación, por su comprensión y por su paciencia con todos nosotros.
Que nadie olvide, que a ellas se lo debemos todo.

RAFAEL FABREGAT

NOTA.- Las fotos son, naturalmente, de mi mujer en las diferentes fases de novia (16), madre (23) y abuela (?). En esta familia, como en todas, a ella se lo debemos todo.

5 de mayo de 2017

2409- MONASTERIO DE LEYRE.

Monasterio de Leyre. YESA (Navarra)
La primera noticia escrita sobre el Monasterio de Leyre, es la visita que el año 848 hace a este lugar San Eulogio de Córdoba, el último hispanorromano de la Bética, en viaje de visita al Monasterio de San Zacarías, de localización incierta pero relativamente próximo a la frontera francesa. El entonces presbítero Eulogio encontró graves dificultades para cruzar la Marca Hispánica, entonces con varios frentes de guerra, por lo que, protegido por Gilesindo obispo de Pamplona, viajó por los diferentes monasterios de la región difundiendo entre las autoridades eclesiásticas mozárabes de al-Ándalus las obras de la cultura cristiana occidental, deteniéndose durante varios días en el Monasterio de Leyre

Monasterio de Zilbeti o de San Zacarías.
Aunque no sabemos cual sería su importancia en aquellas fechas, lo que sí está claro es que el Monasterio de San Salvador de Leyre ya estaba allí, siendo el único que sigue en pié de la media docena que visitó San Eulogio en ese viaje del año 848. En cuanto al Monasterio de San Zacarías, motivo del viaje, los estudiosos del tema opinan que se trata del antiguo Monasterio de Zilbeti, situado en la aldea del mismo nombre, en el valle de Erro (Navarra) a poco más de 10 Km. de Roncesvalles. Antiguamente conocido como Monasterio de San Zacarías, lo que vemos hoy se considera del siglo XII, aunque no hay documentación respecto de haber sido construido sobre otro anterior. Nada queda de su historia pasada; su interior está completamente vacío y se utiliza como almacén. 

En fin, todo lo anterior es para dejar constancia de que tampoco hay documentación alguna sobre la fecha de construcción del Monasterio de Leyre quedando solamente probado, por las cartas de San Eulogio de Córdoba, que ya estaba allí en su viaje del año 848. 
Su mayor relevancia la adquirió en el siglo X, con el Reino de Pamplona-Nájera, el de Navarra y los tiempos posteriores a la Reconquista. En este monasterio esta el panteón de los primeros reyes de Pamplona. 
Primeramente benedictino, este monasterio pasó posteriormente a manos de los monjes cistercienses. Actualmente pertenece a la Comunidad Foral de Navarra que lo tiene cedido nuevamente a la Orden Benedictina. La conservación de los edificios es magnífica aunque, en el transcurso del tiempo se ha perdido todo resto del mobiliario original. 

Algunas partes primitivas del monasterio, como la portada de la iglesia y la cripta han sido datadas como lo más antiguo del románico navarro. Se trata de una piedra de extrema dureza de color dorado, con veteado rojizo debido a la presencia de hierro e incrustaciones de cuarzo. La piedra de tan excepcional calidad es de una cantera próxima al monasterio. Aún así, al igual que pudiera haber sucedido con el Monasterio de San Zacarías, también el Monasterio de Leyre que vemos hoy es posterior a la construcción inicial del mismo ya que, esos elementos del románico primitivo, son del siglo XI y no de la primera fecha de la que se tiene constancia por las cartas de San Eulogio, que dan fe de su existencia a mediados del siglo IX y por lo tanto de construcción anterior. 

RAFAEL FABREGAT

3 de mayo de 2017

2408- UNA PESADA PROFANACIÓN..

Jaylene Cook, una modelo de 25 años de Playboy, se subió la semana pasada al Monte Taranaki para fotografiarse desnuda y burlarse de esta forma de las creencias religiosas de la tribu de los Maorís que lo consideran Lugar Sagrado. El único objetivo era sin duda aumentar la audiencia de su cuenta en Instagram y sus consiguientes beneficios. ¡Hay que ver lo que hace el dinero!. Un penoso ascenso de más de 2.500 metros para poder subir su imagen, en gorro, guantes y zapatillas. ¡Es que ya no sabemos qué hacer para forrarnos sin trabajar!. Y eso que el ascenso, naturalmente vestida, no sería cosa baladí en zona selvática, calurosa por naturaleza y tan empinada. En fin, allá cada cual, pero los aborígenes están que trinan. Total para que todos sepamos lo que ya sabíamos, que está como un queso...


Si hay alguna duda sobre las cualidades de Jayline que se lo pregunten a su novio Josh Shaw que tuvo que subir, no sabemos si delante o detrás, para hacer la foto de rigor. ¡Otro que tal baila!. Cuando quieran volver a Nueva Zelanda, la policía del lugar ya tiene la foto guardada en todos sus aeropuertos y no precisamente para hacer un calendario... Para los Maorís esta profanación es tan grave como para los católicos lo pudiera ser el hecho de fotografiarse desnuda en la plaza de San Pedro del Vaticano y así lo ha hecho saber a la BBC Dennis Ngawhare, portavoz de la tribu maorí local. Y es que la 'sacrílega' se fotografió en ese lugar a sabiendas de lo que era para esa tríbu neozelandesa. La modelo se defiende diciendo que fotografiarse desnuda no es ofensivo, sino algo natural y puro, signo de libertad y fortalecimiento. Que vuelva, que vuelva a explicárselo a los maorís de Nueva Zelanda, que sin duda harán un buen caldo con ella...

RAFAEL FABREGAT

2 de mayo de 2017

2407- ELEGIR UN BUEN JAMÓN.

Para este tema del jamón, España es un país privilegiado. Poca gente habrá en el planeta que no sepa que el mejor jamón curado del mundo se produce en España. Sin embargo no es oro todo lo que reluce y hay quien se atreve a decir que en nuestro país apenas se producen 5.000 jamones ibéricos de bellota y se venden 5 millones de ellos. No, no es para tanto. Eso sin contar la excesiva tontería que hay con esto del jamón...

Elegir el mejor jamón puede ser tan fácil como comprar una pieza por la que te pidan un precio desorbitado, pero hay caminos que te pueden llevar a una buena pieza sin que tu cuenta corriente se resienta hasta el punto de la imbecilidad humana. Ojo, los jamones de cerdo ibérico puro alimentado con bellota, baratos no son, pero podemos llegar a esa buena pieza de 8 Kg. que estás buscando por algo menos de 300 euros. Esto del jamón es como todo... el color, la raza, la pezuña, el tobillo, la alimentación, la montanera y por supuesto la curación. Sin embargo hay muchos jamones que cumplen todas esas expectativas, sin tener que pagar los 3000/4000 euros que pueden llegar a pagarse por un jamón de 9 Kg. y una selección o marca determinada. Para comer buen jamón no hace falta tanta historia... Raza, alimentación, montanera y curación. Ya está.

Resumir lo necesario para obtener un buen jamón en esas cuatro palabras parece fácil, pero no lo es. Para obtener el mejor jamón es necesaria una raza ibérica pura, pero la mayoría de los cerdos han sufrido cruces y ya no son puros al 100%. Sin embargo no hay que apurarse por eso. Las razas que hayan podido cruzarse con ellos pueden tener y tienen sin duda calidad similar. Lo más importante es su alimentación y que lo hagan en libertad ya que, de ese modo, el animal se mantiene en forma y los jamones adquieren el sabor y el entreverado de grasa que aumenta la exquisitez del jamón curado. De ahí que, incluso el menos entendido en la materia, sepa que la primera garantía de calidad no es el color de la pezuña, sino que el tobillo sea fino, puesto que demuestra que el animal ha caminado mucho en busca de su alimentación.

Naturalmente nos pueden engañar en cuanto a la pureza de la raza pero repito que este capítulo, con ser importante, no lo es todo. Lo más importante es el hábitat del animal, su vida en libertad, comiendo piensos naturales y todo lo que encuentra en la dehesa. Más importante aún es la montanera, momento en el que empiezan a caer las bellotas que le darán ese sabor tan peculiar a su carne y le harán doblar su peso en esos tres meses que dura este periodo. Mejores jamones, eso sí, aquellos que por cuestión de fecha los cerdos puedan llevar a cabo dos montaneras. El cerdo se sacrifica cuando ha alcanzado su peso idóneo, por lo que algunos animales menos desarrollados pueden prolongar su vida más allá de la fecha en la que sus hermanos son sacrificados. En este caso éstos quedan en el campo y siguen alimentándose hasta llegar a su peso adecuado.

Algunos productores prefieren cerrar la añada sacrificando también a aquellos animales que han quedado algo pequeños, en cuyo caso sacan jamones de peso inferior (7/8 Kg.) que gozan igualmente de la calidad requerida pero que pueden ser penalizados a la hora de aplicar el precio correspondiente. Esa puede ser una buena baza para conseguir mejor precio en un jamón de calidad similar. Son cerdos menos potentes, pero que han sido alimentados de igual manera, por lo que el sabor de esos jamones difiere muy poco o nada del que pesa un kilo más. Lo que sucede es que su rendimiento es menor puesto que con la misma osamenta tiene menos carne. En Extremadura y Andalucía Oriental existen pues decenas de ganaderos que tienen importantes explotaciones de cerdo ibérico, bien alimentado y que campa a sus anchas por dehesas repletas de alcornoques.

Ninguna marca tiene la exclusiva en cuanto a cerdos de buena raza y adecuada alimentación. Su presentación ya nos dice mucho pero, ante nuestra falta de conocimientos, a la hora de elegir un jamón las etiquetas nos cuentan lo que ha hecho el animal a lo largo de su vida. No debemos comprar un jamón que no esté perfectamente etiquetado. Cuantas menos prisas haya tenido el productor, mucho mejor. Las condiciones de curación y tiempo empleado son importantes para la calidad de un buen jamón. Otra cosa a tener en cuenta es que el precio es más alto cuando se aproximan las Navidades. A ser posible hay que huir de esas fechas. Después, ya con un buen jamón en casa, no debemos arruinarlo con un mal corte. Cuchillo largo y bien afilado, del que obtendremos lonchas lo más finas posibles. Si es para consumo familiar hay que empezar por la parte más estrecha y cuando ésta acabe darle la vuelta. Mmmmm, buen provecho...

RAFAEL FABREGAT